Botlr, the robotic butler

Aangezien ik de afgelopen jaren veel voor het Volkshotel hebt gewerkt, vond ik het nieuws over Botlr, the robotic butler, erg interessant. In het Aloft Hotel in Cupertino (Verenigde Staten) is het mogelijk om je room-service geleverd te krijgen door middel van een robot-butler. Benieuwd hoe dat werkt? Zie de video hieronder.

Ik ben erg benieuwd hoe zulke robots zich in de toekomst gaan ontwikkelen! Staat er straks aan de receptie-balie een robot in plaats van een persoon? Worden hotel-kamers straks schoongemaakt door robots? En worden straks bijvoorbeeld lampen vervangen door robots? We gaan het meemaken!

Meer Audio Visualizations in Kodi

Spectrum en Waveform zijn de standaard audio visualizations die worden meegeleverd met Kodi op de OpenElec versie. Ik vroeg me af waarom er niet meer keuzes waren, maar uiteraard waren deze er wel! Na een korte zoektocht op het Internet zag ik dat het mogelijk was om de Shadertoy visualization plugin te installeren om een lijst van extra opties te krijgen voor audio visualizations.

Op de blog van Mattionline wordt uitleg gegeven hoe je deze audi visualizations installeert in Kodi op een OpenElec omgeving.

R.I.P. Masaya Nakamura

De oprichter van game-ontwikkelaar Namco, Masaya Nakamura, is op 22 januari 2017 overleden op 91-jarige leeftijd. Nakamura, ook bekend als de ‘vader van Pac-Man‘, richtte Namco in 1955 al op, destijds nog als bedrijf dat mechanische hobbelpaarden produceerde.

In de jaren 70 en 80 ging het bedrijf (na een naamswijziging van Nakamura Manufacturing Ltd naar Namco) zich meer bezig houden met videogames. In 1980 werd Pac-Man geintroduceerd als arcade-kast, uiteindelijk 1 van de meest bekende en succesvolle games. Andere bekende games van Namco zijn de Tekken-serie en de Soulcalibur-serie.

(Photo: Bettmann)

Bye Yahoo, Hello Altaba!

Yahoo is in 1994 opgestart door Jerry Yang and David Filo toen ze een website begonnen onder de naam ‘Jerry and David’s Guide to the World Wide Web‘. Destijds waren zoekmachines als Google nog niet ontwikkeld en waren andere zoekmachines nog niet zo populair. Er waren wel meerdere websites met een overzicht van andere websites, georganiseerd in een hiërarchische structuur. Yahoo was dus ook zo begonnen, maar in de jaren 90 werd Yahoo uitgebreid met andere functionaliteiten zoals e-mail en webhosting.

Eind vorig jaar kwam Yahoo slecht in het nieuws, doordat ze een hack uit 2013 hadden ontdekt welke meer dan een miljard gebruikers betrof. Ze hadden eerder ook al een hack uit 2014 ontdekt waarbij data gestolen was van 500 miljoen gebruikers.  Ondanks deze slechte berichten, wordt Yahoo als het goed is overgenomen door Verizon en Alibaba. Daarbij wordt de naam van Yahoo ook gewijzigd in Altaba. Waarschijnlijk zal de aankoop voor Verizon en Alibaba veel minder kosten dan de 50 miljard dollar die Microsoft in 2008 over had voor Yahoo. Met de aankoop door Verizon en Alibaba komt er een einde aan de stormachtige geschiedenis van Yahoo.

Nieuwe Kingston DataTraveler G4 32 GB bevat test-data

Vorige maand had ik een aantal nieuwe memorysticks besteld bij Coolblue van het merk Kingston, namelijk de DataTraveler G4 32 GB usb-stick. Het product zat goed verpakt in een plastic omhulsel, maar bij het aansluiten van de memorystick aan mijn laptop leek het product al eerder gebruikt of was de test-data niet verwijderd.

Ik zag namelijk enkele mappen en bestanden op de memorystick staan. In de hoofd-map stond een map genaamd Test, met sub-mappen als !sdfasdcwe en 23asdfw. Daarnaast stonden er ook bestanden op zoals awef23.tt, xccx.t, z.int en dddwaasfccw.aa. Zie ook onderstaan screenshot:

testdata op nieuwe kingston memorystick

Ik ben erg benieuwd wat de achterliggende reden hiervan was, ik ben alleen bang dat ik het niet snel te weten kom.

Windows 10 upgrade assistent blijft hangen op 99%

Eerder dit jaar kreeg ik van een kennis het verzoek om een defecte Acer Aspire 7551G te repareren. Helaas heb ik nu pas de bevindingen kunnen samenvatten, dus dit artikel is ietwat achterhaalt.

De laptop kreeg elke keer bij het opstarten een melding als hieronder:

Uiteindelijk heb ik via een Windows-opstartschijf kunnen concluderen dat de harde schijf van de laptop defect was. Vervolgens online een nieuwe harde schijf besteld en die de dag erop geïnstalleerd. De laptop heeft een licentie voor Windows 7 Home Premium, dus deze versie heb ik geïnstalleerd. Tot eind juli was het mogelijk om gratis up te graden naar Windows 10, echter bleef de voorbereiding van de Windows 10 installatie hangen op 99%.

Via Internet ben ik er even later achter gekomen dat het wijs was om eerst alle drivers voor de laptop in Windows 7 te installeren in plaats van direct te updaten naar Windows 10. Via Apparaatbeheer zie je de ontbrekende drivers. Gelukkig staan de drivers voor de Acer Aspire 7551G online. Na het installeren van de drivers, bleef de Windows 10 installatie niet meer hangen op 99%. Enfin, Microsoft heeft het licht gezien met het gratis aanbieden Windows 10, maar helaas blijft het Microsoft met zijn rare streken.

Hoera! ICQ is 20 jaar!

icqUh-oh! ICQ, een van de eerste en bekendste instant messaging clients, vierde gisteren hun 20e verjaardag. Dimitry O. Photo doet in een blogpost op Medium.com een verslag van de opkomst van ICQ. Op 15 november 1996 werd de eerste versie uitgebracht door 4 Israelische studenten onder het bedrijf Mirabilis. Destijds was het alleen mogelijk om tekst berichten uit te wisselen.  Via UDP poort 4000 maakte de client applicatie verbinding met de icq.mirabilis.com server.

In december 1997 waren er client applicaties voor Windows 3.1, 95, NT en Macintosh. Ze hadden destijds al ruim 5 miljoen gebruikers totaal en 1,3 miljoen dagelijkse gebruikers. Vanaf 1998 groeide het aantal gebruikers met een miljoen personen per 3 weken.  Dat was waarschijnlijk ook de reden dat AOL (America Online) in 1998 Mirabilis overnam voor ruim 400 miljoen dollar.

Uiteindelijk werd ICQ rond het jaar 2000 uitgebreid met functies zoals gespreksgeschiedenis, gebruikers zoeken, e-mails versturen en contactlijsten groeperen. Inmiddels is ICQ naast PC ook beschikbaar voor iOS, Android, Mac OS X en Linux. Uiteindelijk kan je stellen dat ICQ de voorloper is geweest van succesvolle instant messaging clients zoals Microsoft’s Messenger en later WhatsApp.

Zooids: Building blocks for Swarm User Interfaces

Stop! De toekomst is hier! Het Shape Lab van Stanford University (VS) en het Aviz team van Inria (Frankrijk) hebben samengewerkt aan een concept voor swarm user interfaces. Hun bevindingen hierover staan samengevat in een paper of op Github.

Het resultaat van hun onderzoek is Zooids, een open-source open-hardware platform voor de ontwikkeling van tafelblad swarm interfaces. Zooids zijn mini-robots met een diameter van 26 mm, een hoogte van 21 mm en ze wegen ca 12 gram. In het filmpje hieronder laten ze kort de Zooids zien.

Binnen je budget blijven en toch een prachtige ervaring hebben in Amsterdam?

Ik word vaak gevraagd om mee te denken over nieuwe concepten of er aan mee te werken. Onlangs is de ontwikkeling van Out with Eve gestart, een nieuw platform gericht op activiteiten in Amsterdam.

eve

Out with Eve zorgt ervoor dat je binnen het gewenste budget met gemak een dag of avond in Amsterdam kan plannen vol met waardevolle en spannende ervaringen. Dit platform is dus ideaal voor een avondje uit met je vrienden, je verjaardag te vieren, een bedrijfsuitje of een date.

Wil je op de hoogte gehouden worden over dit platform? Schrijf je dan in op outwitheve.com en ontvang een exclusieve uitnodiging wanneer Out With Eve wordt gelanceerd!

UPDATE 15/03/2017: Helaas is het project alweer geannuleerd.

ITvitae – expertisecentrum voor autisme en ICT

Eerder dit jaar ben ik bij ITvitae, een expertisecentrum voor autisme en ICT, betrokken geraakt en verzorg ik een cursus over PHP. De cursus zorgt ervoor dat de cursisten klaar worden gestoomd voor het Zend PHP 5 Certificaat examen. Voor dit examen is het belangrijk dat je naast de PHP Basics (zoals de Syntax), ook op de hoogte ben van andere onderwerpen, zoals Object Georiënteerd Programmeren, Databases & SQL, I/O en Security.

In 2013 is ITvitae opgericht door sociale ondernemers Frans de Bie en Peter van Hofweegen. Beide hebben ze een sterke maatschappelijke betrokkenheid en zien ze met ITvitae kans om talenten met autisme perspectief te bieden en tot hun recht te laten komen op de ICT-arbeidsmarkt. Geld verdienen is voor ITvitae niet het hoofddoel, maar een middel om de missie te bereiken.

Naast PHP is het ook mogelijk voor de cursisten om zich te specialiseren tot .NET ontwikkelaar, software tester, cyber security specialist of data science specialist. Wellicht ben je zelf een IT’er met een autisme-achtergrond en zoek je begeleiding om aan een baan te komen, of wellicht bent u een ICT-bedrijf geïnteresseerd in het aanbieden van een werkervaringsplek. Neem dan contact op met ITvitae!